CONSOLIDACION DE LOS PRÉSTAMOS ESTUDIANTILES

El 1ero de julio del 2006 la tasa de interés en prestamos federales estudiantiles pendientes se espera que incremente a más del 7 por ciento —la tasa de interés más alta en seis años—y la tasa de interés en prestamos federales pendientes para padres se espera que aumente a 7.8 por ciento. Los prestatarios estudiantiles que lleguen a consolidar los prestamos antes del 1ero de julio pueden ser elegible para fijar una tasa de interés tan baja como el 4.75 por ciento durante el resto de la vigencia del préstamo o prestamos— el cual le ahorraría al típico prestatario estudiantil universitario casi $3,500 durante el resto de la vigencia del préstamo. Pero los estudiantes y los padres deben actuar rápidamente para poder cerciorar de fijar estas tasas de intereses más bajas.

¿Que ese una consolidación o refinanciación de préstamos?
Los estudiantes y padres que tengan por lo menos un préstamo gubernamental por medio del Programa Federal de Préstamos para la Educación de la Familia (FFEL), un préstamo directo o por el programa de préstamos Perkins pueden ser elegibles para fijar una tasa de interés más baja durante el resto de la vigencia del préstamo o prestamos, pero solo si llegan a hacer la consolidación antes del 30 de junio del 2006.

¿Por que deberían considerar los estudiantes prestatarios y padres prestatarios hacer una consolidación o refinanciación antes del 1ero de julio del 2006?
El 1ero de julio, la tasa de interés en prestamos federales estudiantiles pendientes se espera que incremente a más del 7 por ciento —la tasa de interés más alta en seis años—y la tasa de interés en prestamos federales pendientes para padres se espera que aumente al 7.8 por ciento. Los prestatarios estudiantiles que lleguen a consolidar los prestamos antes del 1ero de julio pueden ser elegible para fijar una tasa de interés tan baja como el 4.75 por ciento durante el resto de la vigencia del préstamo o prestamos— el cual le ahorraría al típico prestatario estudiantil universitario casi $3,500 durante el resto de la vigencia del préstamo.  Los padres prestatarios que llegan a consolidar los préstamos antes del 1ero de julio pueden ser elegibles para fijar una tasa de interés baja como el 6.1 por ciento durante el resto de la vigencia del préstamo o prestamos.

La consolidación también puede aportar otros beneficios para los prestatarios como eliminar la necesidad de tratar por separado con los múltiples prestamistas o permitir a los prestatarios de inscribirse en planes de pago basado en un porcentaje de su ingreso. Los prestatarios que hagan un cierto número de pagos a tiempo o que hagan pagos electrónicamente y automáticamente por medio de su cuenta de banco pueden llegar a recibir reducciones adicionales en la tasa de interés.

¿Cómo puedo consolidar mis préstamos?
Si usted tiene un Préstamo Directo por medio del Departamento de Educación, usted puede llamar al 1-800-557-7392 o solicitar consolidar sus préstamos vía internet a http://www.loanconsolidation.ed.gov/.  Si usted tiene un préstamo para estudiantes o para padres por medio del programa FFEL (un préstamo otorgado por los bancos) usted puede contactar una de las entidades que ofrecen o administran sus préstamos.

Si usted tiene préstamos con más de un prestamista usted puede optar para consolidar sus préstamos por medio del Departamento de Educación o por medio de cualquier prestamista que proporciona préstamos de consolidación federal.

¿Cuál es la fecha plazo para hacer una consolidación y para fijar una tasa de interés baja?
La fecha plazo es el 30 de junio pero usted debe solicitarlo antes de esa fecha para evitar las multitudes de solicitudes.

¿Los prestatarios estudiantiles pueden consolidar sus préstamos mientras estén aun en la escuela?
Antes del 1ero de julio, usted puede ser elegible para consolidar sus préstamos mientras esté en la universidad.  Al hacer la consolidación, le permitirá fijar la tasa de interés de 4.75 por ciento durante el periodo de gracia (los prestatarios que consolidan sus préstamos antes del 1ero de julio y mientras estén el periodo de devolución fijaran la tasa de interés de 5.375 por ciento). Sin embargo, antes de tomar esta opción, los prestatarios deberían cerciorarse que su prestamista les permitirá postergar sus pagos hasta la graduación.

¿Los prestatarios pueden volver a consolidar sus préstamos?
Si usted ya ha consolidado sus préstamos, no los puede volver a consolidar una segunda vez.

¿Los prestatarios pueden consolidar los prestamos Perkins?
Los estudiantes que tengan prestamos Perkins, los cuales tienen una tasa de interés fija del 5 por ciento y ofrece la condonación de préstamos a los graduados que trabajan en ciertos campos como la enseñanza o el trabajo social, deben considerar cuidadosamente si les conviene hacer una consolidación de préstamos. Si los prestatarios de un préstamo Perkins llegan a consolidar sus préstamos, ellos pierden sus beneficios de condonación de préstamos. 

Para más información, los prestatarios deben contactar al Departamento de Educación al 1-800-557-7392 o http://www.loanconsolidation.ed.gov .

¿Qué es lo que están haciendo los Demócratas para lograr que la universidad sea más económica?
Al comienzo de este año, el Congreso liderado por los Republicanos recortó $12 billones de los programas de ayuda federal estudiantiles para poder ayudar a financiar los recortes de impuestos para los americanos más ricos.  Consecuentemente a este asalto de los Republicanos, la ayuda estudiantil, el ir a la universidad está aún más fuera del alcance de millones de estudiantes americanos y de sus familias.

En contraste, los Demócratas continúan trabajando para lograr que la universidad sea más asequible. Los Demócratas de la Cámara de Representantes presentaron la legislación Revocar el Asalto en la Ayuda Estudiantil (H.R. 5150), la cual recortaría por mitad las tasas de intereses de 6.8 por ciento a 3.4 por ciento, para los estudiantes con préstamos subvencionados – los cuales son los préstamos para los estudiantes con mayor necesidad económica - y de 8.5 por ciento a 4.25 por ciento para los padres prestatarios, comenzando en julio del  2006.*

Bajo la ley H.R. 5150, el típico prestatario estudiantil universitario con una deuda de $17,500 en préstamos estudiantiles, ahorraría $5,600 durante la vigencia de sus préstamos federales universitarios.

* Comenzando el 1ero de julio del 2006, todos los NUEVOS préstamos para estudiantes y para padres tendrán una tasa de interés fija del 6.8 por ciento para estudiantes universitarios y del 8.5 por ciento para los padres prestatarios.

Para más información, favor de visitar: http://edworkforce.house.gov/democrats/education_raidonstudentaid.shtml